《邵恒头条》074期:为什么软银重金投资储能技术?

《邵恒头条》074期:为什么软银重金投资储能技术?

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你好,这里是《邵恒头条》,我是邵恒。 这两天有一条消息引发了我的关注:咱们国家,首个城市能源互联网在浙江嘉兴建成了。所谓的“城市能源互联网”,简单来说...

你好,这里是《邵恒头条》,我是邵恒。

这两天有一条消息引发了我的关注:咱们国家,首个城市能源互联网在浙江嘉兴建成了。所谓的“城市能源互联网”,简单来说就是一个调度平台,让区域内的各种能源都可以实现交互共享,合理分配。

你可别小看这个城市能源互联网,它将会是我国城市未来发展的一个大方向。因为它不但能让我国电网的运行更加高效,更重要的是,让电网运行也更加稳定。

你也知道,现在很多国家都想大幅度提高用新能源发电的比例——比如在美国,加州地区想在2045年之前实现完全用新能源来发电。咱们国家也一样,这几年已经有大量光伏发电站并入国家电网。

但是用新能源发电也有一个挑战,那就是怎么能保持电网的稳定。如果克服不了这个难题,太阳能、风能这样的新能源就很难被用在大规模的发电上。

我注意到,最近软银集团刚刚重金押注了一项新的能源技术,就能解决这个问题。这项技术的原理,是我们初中物理就学过的,但软银却为此投资了1.1亿美元。

这到底是个什么神奇的技术呢?我在公众号DeepTech深科技上看到一篇文章,对这项技术和它的应用前景,做了详细的介绍。今天的《邵恒头条》,我就来跟你说说这篇文章的内容。

首先我想帮你理解一下,用新能源发电为什么会给电网的稳定性带来挑战。

给你说个真实事件——就在两个月前,英国宣布国内新能源的发电比例超过了化石能源,这是非常了不起的成绩。然而没过多久,在英格兰和威尔士就突然爆发了一起罕见的停电事故,有上百万人的生活受到了影响。

尴尬的是,分析发现,这次事故竟然要归咎于当地电网里风电的比例过高。原来,当时有某个燃气发电机组出现故障,导致发电量不足,可本该这时候“挺身而出”的海上风电站却偏偏不巧,发电量也不足,最终引发了大规模停电。

类似这样的事故,是用新能源发电可能会出现的一种典型问题——电网要想正常运转,有一个必不可少的条件,那就是“供需平衡”。到什么时候需要发多少电,就得发多少,供给和需求必须高度匹配。如果有不匹配的情况,电网可能就崩溃了,会出现大规模停电现象。但显然,像风能、太阳能这样的新能源,都属于“靠天吃饭”,本身就有非常强的波动性和随机性,也就是不稳定。

这个问题怎么解决呢?靠储能。也就是说,先把多余的能源储存起来,等需要的时候再调用,这样的话,整个网络就会实现平稳地运转。我们开头提到的浙江嘉兴建成的城市能源互联网,它的核心技术之一,也是储能。

你可能会觉得,储能有什么难的,用电池不就行了吗?可惜,不行。现有的锂电池技术,成本还是很高,而且也没法应付电网这种规模的能源量级。能源行业现在特别需要大规模又廉价的储能技术。

这一次软银投资的公司叫做Energy Vault,这家公司的技术叫做混凝土塔储能。

点击文稿,你可以看到这项技术的设计图。数千块混凝土块垒成了一个巨大的圆柱体建筑,中间是一台巨型塔吊起重机,向外伸出6个支架。这6个支架,把每个重达35吨的混凝土块,上上下下地吊来吊去。

这个过程有点像“搭积木”一样,而搭积木的是为了什么呢?是为了实现重力势能和电能之间的转换。

在电力多余的时候,塔吊会把地面上的混凝土块吊到最高120米,相当于30多层楼的高度,这样就把电能转化成为混凝土块的重力势能。那电力短缺的时候怎么办呢?很简单,只要把混凝土块从高处放到低处,下落时候的重力势能,就会通过发电机重新转化为电能。

听到这里,你可能无语了,这么简单吗?还真就这么简单。想不到吧,就是这个用初中物理知识就能理解的技术,吸引了上亿美元的投资。

但你别看技术原理简单,这种储能方式还就恰恰能符合电网的高要求。Energy Vault公司宣称,这项技术的输出功率从0增加到100%只需要2.9秒,而且储能效率高达90%,什么意思呢?就是说响应速度快,能量流失率小,这对于电网储能十分理想。

如果我们把电网比作一家电商,那有了这种储能设备,就相当于多了一个超大型的“仓库”,对于整个配送系统的作用是至关重要的。那些新接入的风电设备或光伏设备,赶上发电量多的时候,多余的电力就可以储存在这个“仓库”中。等发电量少的时候,“仓库”再放电,满足需求。

那你可能想问,难道电网现在没有储能设施吗?其实是有的。现在应用规模最广、技术最成熟的能源储存系统,是抽水蓄能。

一个抽水蓄能电站,通常由两个有海拔高度差的水库或湖泊组成,当电力需求量不大的时候,下面水库的水会被抽到上面水库里去;到用电高峰的时候,上面水库又会向下面的水库放水,重新发电。

是不是听着很熟悉?没错,抽水蓄能和混凝土塔技术的底层原理其实是一样的,都是想办法在重力势能和电能之间做转化。

现在,全球很多地方都兴建了抽水蓄能电站。在浙江安吉县境内,就建有天荒坪抽水蓄能电站,这个抽水电站能为整个华东电网调配电力。说到这,你也就能知道,为什么我国首个城市能源互联网会在浙江建成了。一个重要原因就是,那里具备强大的储能条件。

那问题来了,既然抽水蓄能技术已经很成熟,为什么我们还需要混凝土塔储能技术呢?答案是,抽水蓄能技术哪儿都好,就是严重依赖地理条件,你想要在全世界都建设抽水蓄能电站肯定是不现实的。就拿中国经济最为发达的平原地区来说,根本没有几座山可以在山上、山下都兴建水库。

而混凝土塔储能的技术,它的的价值就在于能够摆脱抽水蓄能地理条件的限制。单就这一点,就非常有价值。

当然,混凝土塔技术还有一个优势,就是成本很低,因为用做重物的混凝土材料,是由建筑垃圾、煤灰、泥土制成的。这些原材料基本都是免费的,甚至建筑工地还愿意倒贴钱请人帮忙处理掉。用这些二手材料制成的新型混凝土块,造价非常低,寿命还长,可以用至少30年。Energy Vault说,他们技术的成本连抽水蓄能的三分之一都不到,合下来,每度电只需要5美分。

如果你是软银,面对这样的技术,你会不会投资呢?

好了,总结一下,在今天的《邵恒头条》中,我跟你讲了软银最近投了上亿美元的新技术——混凝土塔储能技术。不过,这件事情的标志性意义,绝不在于有了一种新技术而已。软银用这笔巨款,向整个投资界宣告,非电池储能这个领域具有巨大的投资价值。

好了,结束前,我再做个预告。这周的邵恒帮你问,我为你邀请的驻场导师是周丹老师。她是一个专业的职场咨询顾问,也是得到一个全新产品的主理人,叫做《职场优势测评》。

这是个什么产品呢?这是一套基于严谨的心理学研究,研发的性格测试。但特殊之处在于,它评估的是那些会影响你职场发展的性格特质,比如你影响和说服别人的意愿,你的社交自信,你的创新意识等等。而且,这套测评还会把你的结果,跟职场上的高阶领导者做对比。

这个对比我觉得特别有价值,因为它能让你清楚地看到,你跟职场上的成功人士相比,你的长板和短板分别在哪里。

比如我自己,第一次做这款测评还是一年前,当时发现我的同理心得分很高。一看结果我还挺高兴的,因为我觉得同理心高说明我很能为别人着想,能体谅人,这肯定是优点。

但周丹老师告诉我,跟高阶领导者相比,我的同理心得分显然过高了,这可能对管理不利。为什么呢?因为同理心过高的人,容易过度顾及下属的感受,比如担心下属的工作压力是不是太大了呀,给对方反馈,对方会不会玻璃心受不了啊,等等。而后来我反思一下,我的确有这个问题。所以在过去一年当中,我的个人发展目标之一,就是有意识地控制“同理心泛滥”。

我非常推荐你也能把这套测评像我这样用起来。我鼓励你用这种专业的工具,找到自我提升的清晰的方向。而且这不仅仅是一个测试,一份结果报告。在这份产品里,周丹老师还亲自解读结果,手把手教你怎么能看懂每一项特质跟职场发展之间的关系。如果你有关于这套测评的问题,你都可以告诉我,我来替你向周丹老师发问。

好了,这就是今天的《邵恒头条》。我是邵恒,我们明天见。